【中本聰、比特幣的靈感來源】密碼龐克始祖 Timothy May 逝世,享壽67歲

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一週前(12/15),密碼龐克(cypherpunk)傳奇人物、《加密無政府主義者宣言(Crypto Anarchist Manifesto)》作者提摩西・C・梅(Timothy C. May)去世,享壽67歲。沒有他,很可能就沒有「中本聰(Satoshi Nakamoto)」,也就不會有現在的比特幣(Bitcoin)。(在美國,梅以「Tim May」為人所熟知。)

 

週六(15),自稱密碼龐克一員、名為「幸運綠(Lucky Green)」的網友,在臉書(Facebook)上宣布了梅的死訊。

「幸運綠」寫到,梅似乎是因自然原因離開了這個世界,不過一切仍有待驗屍報告出爐。至少,梅沒有如許多人預測那樣,死在槍林彈雨下。(編按:梅過去的著作,得罪了很多人,尤其是體制內的一些既得利益者。)

「密碼龐克(cypherpunk)」一詞,正是因梅對密碼學的熱情而生。1992年,美國柯林頓政府下令遏止密碼學流於民間,在這樣的背景下,梅與另外兩位密碼學先驅—艾瑞克・休斯(Eric Hughes)和約翰・吉爾莫(John Gilmore),每個月固定聚會,交流各自對密碼學的新見解。不久後,一些人便開始以「密碼龐克」,稱呼上述三位前輩和其他與會者。

「密碼龐克」聚會,無形之中茁壯為一個組織,組織中有些成員的名號,可是名威四海,如「維基解密(WikiLeaks)」的創始人阿桑奇(Julian Assange)、「BitTorrent(BT下載)」的作者布萊姆・科亨(Bram Cohen)、「全球資訊網(WWW)」發明者提摩西・柏內茲-李(Timothy Berners-Lee)爵士、提出智能合約概念的尼克・薩博(Nick Szabo),和臉書共同創辦人之一西恩・帕克(Sean Parker)等,都曾是「密碼龐克」的一員。除此之外,許多人相信名單之中,也有現在身世成謎的「中本聰」。

梅在當時的作為和言論,至今仍影響著所有密碼龐克,如同「幸運綠」所說,梅創立的組織/聚會,可能是支持密碼學的團體當中,最「草根」的一個。

然而,梅走上「密碼之路」,要比「密碼龐克」來得早。1986年,梅從英特爾(Intel)退休後,似乎是受到另一位密碼學大師大衛・查姆(David Chaum)的作品影響,耗時兩年,於1988年寫下《加密無政府主義者宣言》,宣言中,梅預見了比特幣和區塊鏈的誕生:

電腦技術已經可以讓個人和團體,以匿名形式溝通和互動。[…] 透過將封包反覆加密,並寫入一個防篡改的「盒子」中,網路上的互動就無法被追蹤。這些加密後的封包和「盒子」,遵守加密協議,因而得以保證[互動資料]不會遭到篡改。

近日,在比特幣10歲生日之際,梅還分享了他對比特幣白皮書和加密貨幣產業的看法,除了稱讚中本聰做了一件了不起的事,也提醒這個故事的劇情仍在持續進展,離完結還有好長一段時間。

梅警醒眾人:

我不能代表中本聰,告訴大家他(們)[創造比特幣]的意圖,但我可以肯定,[中本聰的原意]不是讓比特幣交易所對KYC(了解你的客戶)、反洗錢(AML)、護照、帳戶凍結等等制定嚴格規定,或是向秘密警察報告「可疑行為」。這些「治理」、「監管」,甚至是「區塊鏈」,都是些雜音,讓「監控國家」、「檔案化社會」可能成真的雜音。

為中本聰鋪路:其他密碼龐克們

雖然「密碼龐克」一詞,直到梅的「固定聚會」出現後才問世,許多元老級「龐克」,在更早之前,就致力為社群打開加密技術之門,也正是這些元老級「龐克」,才有中本聰和《比特幣:一種點對點電子現金系統》。這一切,要從1970年說起。

1970年代的美國,早已出現用於現代電腦的加密技術,然當時處於冷戰時期,政府擔心加密技術會危及到國家對資訊的控制權,因而允許軍方壟斷所有加密知識,所謂「密碼學家」,也全數收歸政府底下,普通民眾根本無法觸及。

1976年,密碼技術專家惠特菲爾德・迪菲(Whitfield Diffie)和馬丁・赫爾曼(Martin Hellman),提出了全新的「不對稱加密」技術(即公鑰加密),並發表論文《密碼學的新方向(New Directions in Cryptography)》,加密技術終獲「解禁」。

迪菲(左)和 赫爾曼(右)

1980年代,影響梅的密碼學家查姆,進一步發明了「盲簽名(blind signature)」 — 一種讓訊息「盲化(disguised/blinded)」,直到簽名者「簽名」才得以見其內容的加密技術。

發明「盲簽名」的大衛・查姆

自此,比特幣白皮書,或說是中本聰腦海裡「去中心化」的藍圖,才有了著力之處。

當然,一路走來,為社群貢獻的龐克們,不只以上提及這些人;堆疊比特幣的元件,也不只如此而已,像是雜湊演算法、工作量證明(PoW)、P2P技術等等,但這些又是另外一個故事了。

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