【深度介紹】韓國最大通訊軟體巨頭——「Kakao」的區塊鏈之路

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5月份時,韓國移動巨頭Kakao宣佈將推出自己的區塊鏈平台與去中心化服務,這在移動通訊領域投下震撼彈。目前除了Kakao,其他傳統即時通訊服務商也積極採用區塊鏈技術以擴張業務範圍,例如Naver的LINE Plus和Kik的Kin等,在區塊鏈新創則也有Telegram異軍突起。透過區塊鏈媒體CoinDesk與Kakao區塊鏈子公司Ground X執行長Jason Han的訪談,讓我們一窺這個移動巨頭的區塊鏈策略佈局和野心。

 

「一個新技術出現後,往往支持者與反對者都傾向於提出極端或過於浪漫的理論。」

言中的情形正如比特幣的現況,輿論在比特幣是否會成為全球貨幣的議題上不停爭論。

在企業層級,則可突顯出去中心化的加密貨幣特質與企業中心化管理的矛盾面

一般來說,大型企業對於產品或服務傾向中心化控制,現在他們卻正在採用區塊鏈和代幣經濟這樣的新型態去中心化技術。

這在Kakao也不例外。

Kakao的區塊鏈之路:一個中間商採用去中介的技術

Kakao是一家主宰韓國手機市場的企業巨頭,其移動通訊應用程序「Kakaotalk」佔韓國市場的94%。

這樣壓倒性的市場份額,讓Kakao成功將業務擴展到廣告、遊戲、移動銀行、打車服務和音樂等市場。

對外迅速擴展,對內也積極擴編,在2017Kakao雇用了2,600名新進員工。

去年的銷售額達到驚人的19.723兆韓元,約等於18億美元,營收利潤也高達1,653億韓元,差不多為1.54億美元。

在上個月,Kakao宣佈一項新的區塊鏈業務,顯示出進軍區塊鏈領域的野心。

不過,區塊鏈技術的採用對於這間公司似乎有點矛盾。

Kakao做為控制韓國移動平台市場的主要「中間商」之一,卻採用去中介的區塊鏈技術,也就是代表將消除中間商,使用戶之間可以直接交換價值,這難道不違背其公司利益嗎?

畢竟,Kakao的鉅額收入來源正是做為中間商所賺取的中介費用。

中間商的存在原因:現存企業會被取代?

根據CoinDeskGround X執行長Jason Han的訪談內容,Ground XKakao的子公司,專門負責推動公司的區塊鏈佈局。

首先,針對此問題,Jason Han提出反詰:

中間人真的會消失嗎?

中間人都很壞嗎?

我認為大眾並未認真思考這些問題。

Jason Han更進一步表示,他認為眾多ICO項目,他們彰顯著區塊鏈和代幣經濟的去中心化價值,高喊著口號,籌集大量資金,宣告未來世界的樣貌。

但值得質疑的是,這些ICO項目,真的能夠提供像Kakao或亞馬遜(Amazon)這樣的公司所提供的服務嗎?

Jason Han解釋道:

ICO的結構很奇怪,

在你開始的時候,你就已經賺到所有的錢,

我們假設你不能在兩年內兌現這些資金。

而且,其實兩年的時間非常快,

你花了兩年的時間發展,讓你的智能合約運作,然後發佈了你的服務,

也許有1,000個用戶註冊,但你需要更多的東西來吸引更多的用戶,

也就是說,你必須在營銷上花很多錢,並且經歷各種麻煩,才會有錢到你名下,

但為什麼你還要繞這一大圈呢?

你在一開始就已經賺到了所有的錢。

回到企業本質:服務的核心不在去中心化,這只是方法

Jason Han是在今年3月加入Kakao的,此前,他曾是投資公司FuturePlay的技術長,專責於評估被視為潛在投資目標之公司的技術層面分析。

以這樣的分析背景來看ICO,他並不特別讚賞:

從我的投資經驗來看,

新創公司在白皮書中所承諾的,和他們實際交付的東西,中間存在巨大的差距。

他認為這樣的差距是無法簡單地用開發完善的智能合約或設計良好的代幣經濟來彌補:

有實質商業經驗的人都知道,

當你開發完成時,並不是項目的終結。

相反的,這是一個開始,

因此,想清楚如何縮小兩者之間的差距是一個商業問題。

在去年之前,沒有人會談論業務,因為他們正在開發dapps(去中心化應用程序),

但我認為在今年,這個情況會有所不同。

去中心化不能成為服務的核心,它只是一種提供服務的方法。

也不能成為您向用戶提供的唯一價值,代幣只是價值的一部分,最重要的還是企業的本質。

區塊鏈技術的優勢

不過,即使回歸商業和企業的本質,為何Kakao這樣的中間商要採用區塊鏈技術呢?

Jason Han表示,他將Kakao所提出的區塊鏈平台歸結為「部分或逐步的分權」

他解釋道:

現在人人都用區塊鏈,因為它很受歡迎。

但我希望人們不要試圖把所有東西都放到區塊鏈上。

此言一出,豁然開朗,這代表Kakao的一些服務可以是去中心化的,但也些不會是

因此,比起要把整個服務都轉移至區塊鏈上,Kakao選擇將某些組成服務的功能分離出來,進行去中心化或代幣化的部署。

他應之而論:

舉例而言,假設我們將里程積分系統轉換為代幣,

從公司的角度來看,它只是把錢轉換成代幣的形式,

如果我們這樣做,那麼更重要的事情是,要讓里程更有效用,

而不是要將公司的利潤分給用戶,

當我們將非核心的服務給代幣化時,可以讓公司保有其盈利模式

同時,也可擴大用戶導入量

使用這樣的前瞻性方式,不僅透過代幣激勵用戶,也要為Kakao帶來好處

他希望這樣的局部去中心化,對於用戶和企業而言,會是雙贏的局面。

雙贏在於全球擴張的商業模式

不過,究竟Kakao想透過採用區塊鏈技術一事來謀求哪些好處呢?

他回答道,全球化才是真正的遠景:

代幣經濟是一種以前從未想像過的商業模式,

到目前為止,Kakao只在韓國運營,

透過區塊鏈,我們可以擴展到全球市場

這代表著我們會用因採用區塊鏈技術而獲得的部分利潤做為中介,分潤給用戶,以此擴大我們的市場。

舉例而言,如果Kakao目前賺取100單位的利潤,那麼將市場擴大到1,000單位,將使該公司可以返回給用戶300單位,公司本身則保留700美元。

他進一步表示:

如果Kakao希望將其已在韓國獲得成功的服務出口到整個亞洲市場,可以採取什麼樣的策略呢?

每個國家都已經有一兩個既定服務商了。

我能想到的唯一解決方案就是透過區塊鏈提供獎勵。

透過區塊鏈,將可改變現存的服務結構。

區塊鏈新創和老競爭對手攻勢不斷

在移動通訊的領域,Kakao並不是第一個搶入區塊鏈行業的企業,其長期競爭對手Naver也透過子公司LINE Plus投入區塊鏈領域

另外,北美即時通訊服務商Kik也正在開發區塊鏈業務端,名為「KIN

除了這些「傳統」通訊領域業者之外,區塊鏈隱私通訊新創Telegram也透過ICO募集了17億美元的驚人資金,這是代幣銷售史上最高的紀錄。

Jason Han對此表示:

對於要在以太坊(ethereum)或柚子(EOS)上開發dapps的公司而言,他們最重視的點在於如何吸引用戶,

Telegram這樣的即時通訊服務,若是建立在已經有其用戶群的平台上,將有極大優勢。

這就是為何我們需要關注這些公司在做些什麼。

在另一方面,這些通訊服務商有很多用戶,但卻沒有除了通訊之外的服務,而Kakao早已提供廣泛的服務內容。

意指Kakao不僅本身就具有廣大用戶群,比區塊鏈新創佔優勢,又因其廣泛的服務,勝過其他傳統通訊服務商一籌。

不過,這並不代表Jason Han小瞧新創公司,即使他對ICO抱持懷疑態度,但他認為之中有些可能會成功:

二十年前,沒有人可以想像到谷歌(Google)或亞馬遜(Amazon)這樣的公司,

有很多團隊都在努力成就其項目,

其中一些或許能夠創造出完全不同的新型商業型態,有別於我們現在所知的。

或者透過專注於實現去中心化而創造創新的商業模式。

透過區塊鏈,我認爲此事僅需510年,不需要20年。

良性競爭將演化出新型態的商業模式:現在就去做吧!

Jason Han以廣告市場為例,來解釋他期望能在未來的代幣經濟中所看到的競爭。

在廣告業,已有許多區塊鏈項目試圖直接連接廣告商與消費者,從而為消費者創造經濟效益。

不過,首先,要完全消除中間商,使服務完全去中心化是困難的。

因此,這個過程會是因為競爭而逐步漸進的

中間商依然會持續努力吸引廣告商和消費者,一開始可能只會使份額變為:中間商佔廣告收入的70%,而消費者獲得剩餘的30%。

不過,這種商業模式就已經有別於過去消費者連一毛錢都拿不到的情況了。

逐漸的,在競爭下,一些公司可能會開始提出50%的分額給消費者,或70%,乃至最終完全去中心化的系統。

Jason Han表示:

在現在,沒有人能知道未來會有什麼樣的服務從區塊鏈世界中走出來,

我們還未看到他們。

Steemit已向我們展示了一些這樣的潛力,不過沒有人敢說他會發展到哪個程度。

即便如此,如果你只是坐在那裡,等待新的事物出現,到那時,已經太遲了。

所以,現在最正確的事情就是去做吧。

技術挑戰

Kakao的長期競爭對手LINE Plus在佈局區塊鏈技術採用時,宣佈將建構區塊鏈平台服務於ICON網絡上。

Kakao本身也計畫以現有網絡為基礎來建構區塊鏈平台。

由於目前為止所發佈的多數區塊鏈平台都是開源的,因此Kakao將採用適合的現有平台之源代碼,並在其上添加自己的獨特功能。

Kakao有在考慮的平台相當多,包含以太坊、tendermintcosmosquorumEOSHyperledger

Jason Han解釋道:

以太坊的完成度最高,

但是如果我們想快速入門,那quorum也是不錯的選擇。

由於,EOS還未發佈其主網,因此很難對該平台進行分析。

他表示,這些現存項目都還有各自的性能問題或處理速度問題

除此之外,還有更多的外部問題需被解決,主要的環節在於如何提供能滿足大眾用戶所期望的使用者體驗,對此他說道:

即使一個平台有非常完善的理念,用戶就一定買單嗎?

你需要記下一組私鑰,並且還要安裝一個錢包,

不過,一但你丟失你的私鑰,你就會失去所有的錢,即使創建平台的人也無法還你這筆錢,

這對普通用戶而言,是非常荒謬的。

性能和速度是基礎,即使你搞定這件事,這都只是開始罷了。

對我們而言,第一步是要理清楚我們要怎麼做才能使Kakao的服務正常運作,並且能夠支持數百萬的用戶在同時訪問此服務。

年底上主網,先推出去中心化服務

Kakao計畫要在今年年底之前,推出他們的主網和分散式應用程序之有意義的服務。

目前看來,Kakao想要創建自己的主網,即使已有一些公司也可提供這樣的服務。

Jason Han說道:

有一些外部公司想要尋求一個可以進行逆向ICO的平台,如果他們是好項目,我們願意讓他們在我們的平台上搭個順風車。

我們認為應該要先推出服務,接著才是平台

因為平台本身是無用的,你需要有一個目標服務,然後找到一個平台讓你可以執行這項服務

我們並未排除還沒有現存服務的新創公司,但我們主要專注在提供已建立完成的服務。

ICO的問題:不用ICO也可發幣

首次代幣發行(ICO)是個稍微敏感的話題,因為韓國政府在去年有效的禁止了ICO

Kakao在今年3月宣佈建立其區塊鍊子公司時,韓國金融服務委員會主席Choi JongKu再度公開重申了他對銷售代幣的負面觀點。

因此,Kakao明確地表示,將不會計畫以ICO的方式募資

Jason Han總結道:

發行代幣和在交易所上架是兩種截然不同的發行方式。

有幾種創造性的方式都可以發行代幣,包含ICO、空投或像Steemit這樣提供代幣做為積極參與平台的獎勵。

Disclosure:Kakao 區塊鏈子公司Kakao Blockchain 執行長 Jason Han 將於7/2~7/3出席台北《Aisa Blockchain Summit 2018》,屆時將分享韓國通訊巨頭 Kakao 對區塊鏈技術的未來與商業佈局的深度觀點。

 

本文改編自:CoinDesk Korea

《Meet Kakao: How Korea’s Largest Mobile Giant Is Embracing Blockchain》

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