【說好的熊市呢?】礦圈遷徙加拿大,挖礦巨頭啟動新礦場

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自比特幣呱呱墜地,如今一晃10年已過,卻發現自己身在寒氣逼人的熊市裡;同樣剛渡過10歲生日的光棍節,卻讓中國電商巨頭阿里巴巴再一次迎來銷售額新高,取得308億美金(約台幣9521億元)的好成績。本是同年生,天上人間。但是,一陣陣礦工在北境之國加拿大傳出的敲打聲,讓人好奇,難道加密貨幣的低潮,只是在蟄伏而已?

 

週四(8),從加拿大溫哥華起家的「DMG區塊鏈解決方案公司(DMG Blockchain Solutions Inc.,以下簡稱『DMG』)*1」發佈新聞稿表示,他們在英屬哥倫比亞省建設多時,原本預期在今(2018)年9月完工的比特幣挖礦場(礦場),終於正式落成,準備投入營運。

[註1]:「數位鑄幣爐公司(Digital Mint Group)」為DMG區塊鏈解決方案公司的前身,DMG即代表「Digital Mint Group」三個字的縮寫。數位鑄幣爐公司專注提供礦機託管服務,爾後才晉身成為全方位的區塊鏈解決方案公司,也就是現在的DMG區塊鏈解決方案公司。DMG除了保有原先託管礦機的服務之外,還新增了「幫助企業打造供應鏈上的區塊鏈平台」、「利用區塊鏈進行刑事鑑定」等服務。值得一提的是,DMG的專業顧問之一,為萊特幣(Litecoin,LTC)的發明人李啟威(Charlie Lee)。

這間礦場佔地759坪,提供「挖礦即服務(Mining as a Service,MaaS)」,託管礦工的礦機。整個礦場的耗電總功率可達8500萬瓦,不過營運初期只開放6000萬瓦的容量作使用。往後所需電力將完全來自當地的水力發電,且為了因應電力需求,DMG自行在礦場旁,搭建一座變電所。除此之外,還特別從市區開出一條道路通往礦場。

大部分的礦場經常被指控,對電力的高度需求,嚴重影響到當地居民的用電品質。對此,DMG在新聞稿中承諾,絕對不會發生這種事,並解釋道:

雖然這間礦場消耗的電量,足以支持一個擁有5萬戶家庭的小城市,但這些電都不來自當地的電網。

據悉,該礦場可以讓DMG原本的託管業務增加20倍,成為北美最大的礦場之一。

(延伸閱讀:【挖礦|再生能源】比特幣挖礦浪費電?「乾淨的」能源才是重點

加密貨幣熱潮,加拿大成礦圈「桃花源」

加拿大的水力發電相當成熟,促成這個再生能源「物美價廉」;再加上涼爽的氣候,礦工不需要支付額外的開銷來冷卻礦機。因此,從今年初開始,這座「楓葉之國」,成了礦工團隊前進的新大陸。

(延伸閱讀:【礦圈新世界】加拿大的加密貨幣挖礦之路

今年稍早,許多礦工受不了中國加密貨幣監管狀況的不確定性,選擇逃離這個世界上最大的挖礦國家,飄洋過海來到加拿大。傳言,這些礦工當中,就包含了中國最大的挖礦巨頭—比特大陸(Bitmain)。

根據路透社(Reuters)在今年1月的報導,加拿大魁北克省當地,確實出現大批礦工湧現,雖然具體名稱沒有公佈,但官方*2透露,這些礦工的規模(以功率記),有些只有2000萬瓦,有些則高達3億瓦。另一方面,比特大陸於今年9月底發出公開招股說明書,其中揭露了截至今年6月底前,由比特大陸託管的所有礦機數量,約12.5萬台,這些礦機的耗電功率,恰恰好是3億瓦*3。兩相比對,傳言不證自明。比特大陸在招股說明書亦有提及進軍加拿大的策略,但顯然早在這份招股說明書公開前,他們就已經和魁北克官方有接觸。

[註2]:3億瓦(300 megawatts)為台灣地區較常用的表示方法,相同功率在大陸地區可能以「300兆瓦」表示,實為相同。

[註3]:所謂官方,指的是魁北克水電公司(Hydro-Quebec)以及蒙特婁投資局(Montreal International)。

(延伸閱讀:挖礦巨頭比特大陸(Bitmain)正式提交 IPO 申請,招股說明書揭開礦業巨頭的神秘面紗

預期未來將有大量礦場進駐,電力供不應求,魁北克省下達「暫停令」

然而,礦工軍團想要進入加拿大,將越來越困難。時間來到今年3月,就在比特大陸接觸過魁北克官方後不久,魁北克省對於開放礦工進駐該省一事,下達「暫停令」。這個舉措似乎是因為,魁北克當局預期加密貨幣市場會越來越熱的關係。

當時,欲開設礦場的公司,如洪水般湧入魁北克省,已超過100多家,經該省官方評估,這些礦場消耗的電量,有10億度之多,極有可能危及原本的民生、商業、工業用電。畢竟,當地的剩餘電能也才只有13億度。

最後,「暫停令」雖被取消,但魁北克水電公司在今年6月,為所有要進入該省的加密貨幣挖礦公司,制定了用電上限,並告示,如果任何礦場的用電量超過這個上限,會直接將該礦場斷電。

著墨至此,筆者不禁想問:

礦圈看來還是很熱,說好的熊市呢?

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