瘋了嗎?讓人人有礦挖,由Coinbase投資的新創公司推出精美的大眾化礦機,要讓你零門檻在家挖礦

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對許多礦工來說,推出家用礦機可能是個笑話,目前挖礦市場獲利大部分基於工作量證明(Proof of Work),加密貨幣挖礦追求的從來就只是成本與獲利之間的評估,是否能輕鬆、方便、零門檻參與挖礦實在不是礦工要考量的部分;然而,這間新創公司大膽認為隨著市場改變,挖礦生態會出現一些新格局。

 

為「Coinmine」的美國新創公司並不認為挖礦只是極端衡量成本與收益的投資,它有著更大的潛力。該公司於上週三推出旗下第一款產品「Coinmine One」,一款瞄準與傳統礦機商完全不同客群的挖礦設備,這款設備旨在服務「廣泛的加密貨幣愛好者們」,不用瞭解技術專業就能參與挖礦生態。

挖礦對礦工來說已經是一種專業技能,加密貨幣發整至今,礦工們追求高收益,精打細算的評估算力、功耗、幣價…..,長期這樣發展的結果,便是「讓挖礦這件事變得越具門檻」。而像比特大陸(Bitmain)這樣的公司透過針對礦工需求,「規模化」的提供便宜的電力、軟硬體成本,捨棄一切追求效益的公司最終成為了挖礦市場的主流。

若今天一間新創公司向區塊鏈領域的專業基金兜售一款打造「大眾礦機」的想法而非「高效能礦機」,很難想像它會被接受,但事實是Coinmine的確做到了,而這款礦機也即將問世。

Coinbase已經投資

Coinmine這間新創公司並非橫空出世,由美國的加密貨幣交易平台獨角獸Coinbase作為投資者的支持,證明了他們在產品開發上的說服力。

該公司已經獲得Coinbase Ventures和Arrington Capital等加密貨幣市場創投注資,包括身為天使投資人的Coinbase技術長Balaji Srinivasan、Morgan Creek的合夥人Anthony Pompliano和Product Hunt聯合創始人Ryan Hoover也參與其中,而後兩位沒透露投資金額。

Coinmine One定價799美元(約台幣24,500元),12月中旬開始出貨,這間公司的執行長Farbood Nivi認為他們的產品在「大眾市場」是具有吸引力的,他認為有數百萬到千萬美元的市場。

Coinmine 吸引的創投們的亮點之一,就是用一個有趣的切入角度讓挖礦這件事,讓他平易近人、民主化、人人皆可參與。

這台礦機能做些什麼?

看一下 Coinmine One 的規格,一台799美元的「大眾礦機」可以讓用戶「開箱即可使用」,根據官方網站的規格,以太幣(ETH)為29Mh/s、以太經典(ETC)為29Mh/s、門羅幣為800h/s、Zcash則是290sols/s,並在不久的將來會新增新的加密貨幣Grin。

不過 Coinmine 似乎沒有要強調這些數字意思,甚至在官方網站的規格介紹半開玩笑的打上「一些書呆子般的資訊(The nerdy stuff)」。

擁有專業技術的礦工勢必不會喜愛這樣的規格,跟其它硬體設備相比其算力十分低,真要比較,它的價格提供這樣的算力在市場上是相對較貴的。

除了工作量證明挖礦,它隨著明年更新,它標榜可以讓運作閃電網路(Lighting Network)節點以及運作權益證明(Proof of Stack)挖礦,官網表示他們正在考慮包括 Tezos、以太坊casper、Dfinity,Filecoin、Spankchain、Polkadot、Cosmos等已經或未來將使用權益證明的加密貨幣。

Coinmine One 特意滿足了一些組裝GPU礦機、 ASIC礦機沒有的「特別需求」,它設計了流線的外型,UI亮麗的遠端操作App。為了切入大眾市場,這款礦機在用戶操作中刪掉了挖礦中最複雜的部分:「設置礦機」、「面對軟體升級」。

那些人不知道如何設置礦機或缺乏地方放置、操作硬體,它會快速加熱並產生很多噪音。當區塊鏈協議發生變化時,他們也不知道如何更新它們。

Nivi表示。

Coinmine的外觀設計。圖片來源:highsnobiety

Coinmine One希望從頭來過,這樣的產品設計希望讓大眾用戶覺得自己有種買到新iPhone的優越感,簡約的放置在家中,享受更直接的挖礦體驗,而不是一台外型毫無設計,並且發出巨大噪音跟高溫的機器。

它外型好看、噪音很低(40分貝)、低耗電,一般用戶就算放在家裡客廳也不會嚇到客人。

這同時也是賭注,Coinmine 賭在他認為市場有一群人想透過這種方式參與挖礦,他們會替大眾用戶提供這些礦機問題的所有解決方案,包括最麻煩的安置礦機與軟體升級,用戶要做的只是選擇他們想挖何種加密貨幣。

這等同是在試著開創一個新的挖礦類別,不是GPU、更不是ASIC,而是一個全新的市場。

創辦人Jeff Morris, Jr.在接受Coindesk詢問時表示:

該產品的真正神奇之處在於軟體和硬體的兼容性,這讓我想起了Nest或Ring。

註:Nest是一物聯網設備公司,其首次推出的物聯網裝置設計非常貼近使用者(由Tony Fadell,iPod之父設計),搭配著好用的App,讓用戶可以遠端全方位監控住家的空調溫度,由於產品設計優良大受歡迎,廣泛被用戶採用,成為新創獨角獸,該公司隨後也推出其他款家用物聯網設備,後被Google收購。

不過,捨棄了對收益的追求,把資源投入在使用者體驗上,真的有辦法成功說服加密貨幣世界的一般用戶購買這款礦機嗎?

面對一連串的質疑

要打開家庭挖礦市場,等於是回到了一開始的比特幣——那個靠桌上型電腦、筆電CPU就能挖礦的年代。但隨著越多人參與挖礦、專業的硬體設備如GPU、 FPGA、ASIC以及礦池的概念輪番出現。當挖礦變成了專業套利而存在的競爭市場,它真的有可能回到那個人人有礦挖的年代?

Nivi認定購買Coinmine One的人就是區塊鏈愛好者,他們沒有要追求利潤,就像在2010年挖比特幣的駭客或工程師,他們大多抱持著玩玩或實驗的心態進行挖礦,覺得這東西十分新潮、想要試試,但這些嘗試也會給他們帶來一些意想不到的回饋。

回到2018年,當挖礦變成專業,已經沒有這樣的挖礦現象了,但Nivi認為需求一樣存在,而且市場更大,只是服務需要重新被包裝。

Coinmine的天使投資人Coinbase技術長Balaji Srinivasan在之前就是一個挖礦公司的經營者,他對市場此有著類似的看法,他認為時至2018年,挖礦市場有了不同的改變;在2015年,整個市場只有比特幣,挖礦也被大型礦池壟斷,現在加密貨幣有著1000多種,挖礦的機會也變多了。

在2018年,分散式挖礦的最大區別在於,現在有很多不同的加密貨幣和代幣可以通過分散的家庭式挖礦設備獲得利潤,或者說至少可以獲得一定數量的加密貨幣。

Srinivasan表示。

他們認為,在Coinmine有能力透過「遠端軟體更新」支援多種加密貨幣挖礦的前提下,一些小型加密貨幣會被納入支援的挖礦選項,而有些具有價值的貨幣將會因此帶來意想不到的收益。

但Nivi很快面臨了另一個問題,挖礦最常計算的就是「何時回本?」,在購買一台挖礦裝置後,礦工會評估需要多久可以彌平當初購買設置礦機的種種法定貨幣成本,既然這款礦機不再追逐效能與功耗,那它是否會帶給使用者可預期回報?

在Coindesk的詢問中Nivi拒絕回答這種短期判斷,認為購買這種礦機的目的與傳統挖礦硬體是不同的,他表示:

如果你是在家裡面做這件事,那麼買賣(透過賣掉剛挖到的加密貨幣來達到回本的目標)不是一個好的建議。你真的應該堅持持有。你會持有並等待這些幣到10倍、100倍或1000倍。

不過依舊,社群仍存在著質疑,知名區塊鏈新創Airswap的Rob Paone就表示他雖然欣賞這樣的概念,但若不計算水電,他認為這款家用礦機每個月在挖以太幣與門羅幣上只會產生5美金的報酬,Zcash則是無法獲利。

他表示購買者會是基於好玩、對挖礦有興趣而購買,而不是期待真正能得到回報。

此外,有些質疑也包括:為了讓大眾用戶能夠方便的立刻挖礦,Coinmine 將會用戶自動納入到一些礦池中,但這變相的給了這間公司算力控制權,而據Coinmine發言人稱,該公司會在挖礦時拿走用戶收入5%維持營運

挖礦需要更分散,但誰買單?

隨著比特現金(BCH)硬分叉爭議浮上檯面,吳忌寒陣營在眾人眼前靠著瞬間切換比特幣礦池的算力領先比特現金硬分叉的算力戰爭(至少到目前仍然是),企業或個人對於算力有著如此中心化的控制權,讓所有的市場參與者心一寒。

(延伸閱讀:比特幣現金完成硬分叉!—— 吳忌寒 vs. 澳本聰 – 過程實錄

算力集中化嚴重程度實則超乎一般人想像,這對整體市場絕對是一種傷害,目前的確需要更分散的挖礦解決方案。

Coinmine的加入希望能為挖礦市場帶來更分散的挖礦方式,提供讓分散式網路具安全的新資源,但用戶評估後,會不會花24,500台幣買單這設計精美的大眾礦機服務,又是另一個問題了。

 

本文主要參考:Coinmine’s $799 Mining Machine Makes Getting Into Crypto Easy, Coinbase-backed Startup Launches $799 Home Crypto Miner,The $799 Coinmine One Will Look Like an Xbox and Mint Crypto Money,Coinbase CTO: Time May Be Right for Home Crypto Mining,

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